Hilaire de Poitiers: L’Évangile nous libère des servitudes


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PANORAMA
mai 2009
Le chrétien attend et espère: il ne recherche rien d’immédiat, rien de temporaire; car il sait qu’il ne vit pas encore pleinement

PANORAMA
mai 2009
par ENZO BIANCHI, prieur de Bose

Cher Jean,

Grand merci pour ta bonne lettre ! Je veux tenter de répondre à ta question : au temps où vivait Athanase – que je te présentais dans mon dernier courrier –, lorsqu’il a été exilé hors d’Égypte, vers Rome et jusque dans l’actuelle Allemagne, que se passait-il dans les territoires qui composent aujourd’hui la France, ton pays ? Cette demande m’amène à te parler d’un Père de l’Église du IVe siècle, contemporain d’Athanase d’Alexandrie, qui a vécu et œuvré sur le territoire de l’actuel Hexagone. On est même parfois allé jusqu’à le qualifier d’« Athanase de l’Occident », en raison du dur combat qu’il a mené lui aussi en défense de la foi. Il s’appelait Hilaire et a été évêque de Poitiers de 350 environ jusqu’à sa mort en 367.

Hilaire de Poitiers vivait la foi chrétienne d’une manière sereine et profonde : « En silence, je repose dans la contemplation de beautés ineffables, écrit-il. La grandeur de Dieu, inaccessible à l’intelligence, se fait accessible à travers la foi. » Plus loin, il précise : « Je crois à la doctrine chrétienne non parce que je la comprends, mais parce que je sens que j’arriverai à la comprendre si je la crois. » Sa foi en Dieu et dans le Christ est si fermement enracinée que lorsque d’autres chrétiens tentent de l’altérer, il s’enflamme et s’indigne, sans abandonner pourtant sa grande douceur.