Hippolyte de Rome: «Christ, un homme de notre pâte!»


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PANORAMA
juillet 2010
On pourrait paraphraser Hippolyte en disant: «Dieu s’est fait homme pour que l’homme devienne véritablement homme!»

PANORAMA
juillet 2010

par Enzo Bianchi, prieur de Bose 

Cher Jean,

Au tournant du IIe et du IIIe siècle, un prêtre de Rome du nom d’Hippolyte, auteur spirituel très prolixe qui avait été disciple d’Irénée de Lyon et a terminé sa vie en exil en Sardaigne, a écrit : « Le Christ, Dieu parfait, a décidé de renouveler complètement l’homme ancien ; Dieu fait de toi un dieu à sa gloire »… C’est en prenant Hippolyte comme guide que je voudrais réfléchir avec toi à la question que tu me poses : « Qui est l’homme ? ».

Dans le christianisme, l’image que nous nous faisons de l’homme est inséparable de celle de Dieu : oui, la manière dont nous vivons notre humanité révèle notre image de Dieu ! Et ceci pour deux raisons. Tout d’abord parce que selon notre foi, Dieu a créé l’homme à son image et à sa ressemblance ; or cette image demeure indélébile en tout homme, quel que soit son péché, quelle que soit la défiguration de soi que l’homme puisse réaliser. À travers sa simple humanité, l’homme renvoie à Dieu.

Mais pour les chrétiens, il y a une raison ultérieure, ou mieux, cette vérité de la création s’est approfondie et s’est pleinement accomplie. Où ? Dans l’événement de l’incarnation de Dieu en Jésus de Nazareth. Un Dieu devenu homme : ce scandale a provoqué la stupeur dès les premiers siècles. Hippolyte de Rome s’en fait l’écho lorsqu’il souligne : « Nous savons que le Verbe s’est fait homme, de la même pâte que nous ! »

Oui, Jésus est la Parole de Dieu, mais elle est devenue chair ; le Christ est le Fils de Dieu qui s’est fait homme, le Fils de l’homme né d’une femme. Il a vraiment été homme comme nous, en tout, lui qui a connu la naissance, la croissance et le déclin, puis la mort. « Mais pourquoi Dieu s’est-il fait homme ? », s’est demandé toute la tradition chrétienne. Écoute à nouveau la réponse d’Hippolyte de Rome : Dieu s’est fait homme, comme nous sommes hommes, « car s’il n’en était pas ainsi, c’est en vain qu’il nous aurait demandé de l’imiter. Si cet homme, Jésus, avait été d’une autre substance, comment aurait-il pu nous demander, à nous qui sommes faibles par nature, de nous comporter comme lui s’est comporté ? »

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