Cyprien de Carthage: Dieu pour Père et l’Église pour mère


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PANORAMA
septembre 2010
Cyprien écrivit que «le peuple est lié par le ciment de la concorde pour réaliser l’unité indivisible du corps» et que cette «unité ne peut être déchirée».

Article de Enzo Bianchi, prieur de Bose
PANORAMA, septembre 2010

Cher Jean,

Au milieu de ce mois, le 16 septembre, l’Église fêtera la mémoire d’un des grands maîtres de la foi que je voudrais aujourd’hui te présenter : Cyprien de Carthage. Né au début du troisième siècle en Afrique du Nord, Cyprien se convertit au christianisme vers l’âge de quarante ans. Et quelques années seulement après avoir été baptisé, en 248 déjà, il fut élu évêque de Carthage.

Dans cette charge il connut bien des oppositions, de la part des chrétiens même, en raison notamment de son attitude au moment de la dure persécution qui déchira l’Église en 250-251. De fortes divisions s’étaient alors créées parmi les croyants. Mais dans la période qui suivit, et pour le restant de ses jours, Cyprien ne cessa de lutter pour conserver et défendre l’unité de l’Église. Il écrivit ainsi que « le peuple est lié par le ciment de la concorde pour réaliser l’unité indivisible du corps » et que cette « unité ne peut être déchirée ». Il marqua d’une empreinte décisive la théologie sur l’Église, soulignant entre autre l’importance de ce que le concile Vatican II appellera la « collégialité épiscopale ».

Pour Cyprien, un chrétien « ne peut avoir Dieu pour Père s’il n’a pas l’Église pour mère ». Il reprenait ainsi à son compte cet ancien adage que je te cite en latin : Unus christianus, nullus christianus, un chrétien seul ne peut exister. En effet, il n’y a pas de chrétien sans que d’autres chrétiens lui aient transmis la foi, et difficilement un chrétien peut vivre sans que d’autres confessent avec lui Jésus le Seigneur. C’est dans l’espace de l’Église que le chrétien vit la communion avec le Christ, qui est toujours aussi communion avec ses frères et sœurs dans la foi.

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